Catalane et fière de l’être, historienne de formation et journaliste, Hélène Legrais est l’auteur de 17 romans qui ressuscitent des événements méconnus de l’Histoire des Pyrénées Orientales. Aux Presses de la Cité puis chez Calmann-Levy, elle a ainsi mis en lumière la grève des transbordeuses d’orange de Cerbère en 1906, la Maternité suisse d’Elne où sont nés 600 petits « indésirables » entre 1939 et 1944, l’épopée fraternelle et tragique des rugbymen perpignanais, champions de France 1914 emportés par la Grande Guerre ou les jeunes années de Jean Ferrat dans un Font-Romeu grouillant d’Allemands par où passaient les filières d’évasion vers l’Espagne sans oublier des savoirs emblématiques du pays catalans comme les vigatanes du Vallespir ou les grenats de Perpignan.